ΧΟΡΗΓΟΙ

2009


***

 

Ένας εξωπλανήτης γεμάτος νερό

Πείραμα για το μεθάνιο του Αρη αναπτερώνει τις ελπίδες για ζωή

Κλείνει, έπειτα από μισό αιώνα, η βρετανική μονάδα έρευνας για UFO

Πέθανε ο Ρώσος Αστροναύτης Φεοκτίστοφ

Τώρα και «κοσμικά φρουτάκια»!

Εντοπισμός νετρίνων από την Ιαπωνία

Επιμένουν οι ερευνητές που υποστήριξαν ότι βρήκαν ίχνη ζωής από τον Αρη

 

 

 

 

 

20 Δεκεμβρίου 2009

Ένας εξωπλανήτης γεμάτος νερό

 

 Ένας γιγαντιαίος  υγρός πλανήτης ανακαλύφθηκε να βρίσκεται σε τροχιά γύρω από ένα αμυδρό αλλά όχι πολύ μακρινό αστέρι, πράγμα που αυξάνει τις πιθανότητες ότι μπορούν να υπάρξουν στην κοσμική γειτονιά μας και άλλοι κατοικήσιμοι πλανήτες. Ο πλανήτης έχει περίπου τρεις φορές το μέγεθος της γης και είναι φτιαγμένος σχεδόν εξ ολοκλήρου από νερό, διαμορφώνοντας έναν σφαιρικό ωκεανό περισσότερο από 15.000km βαθύ.
Οι αστρονόμοι εντόπισαν αυτό το νέο κόσμο καθώς πέρασε μπροστά από τον ήλιό του, ένα κόκκινο νάνο αστέρι 40 έτη φωτός μακριά στον αστερισμό του Οφιούχου.

Η ανακάλυψη, έγινε  από ένα δίκτυο ερασιτεχνικών τηλεσκοπίων, που παρακολουθούν έναν κατάλογο 2.000 κόκκινων νάνων,  που είναι ο πιο κοινός τύπος άστρων στον Γαλαξία μας και θεωρείται ως ένα σημαντικό βήμα προς τα εμπρός στην αναζήτηση πλανητών πέρα από το ηλιακό σύστημά μας που είναι φιλόξενοι στη ζωή.

Οι μετρήσεις έδειξαν ότι ο πλανήτης τυλίγεται σε μια παχιά ατμόσφαιρα πιθανόν υδρογόνου και ηλίου που εμποδίζει το ορατό φως από το μητρικό άστρο, και βυθίζει την υδάτινη επιφάνεια του σε μόνιμο σκοτάδι.
Τα τηλεσκόπια έλαβαν μια μικρή εξασθένιση στο φως του αστεριού GJ1214 καθώς ο πλανήτης που ονομάστηκε GJ1214b, περνούσε μπροστά απ’ αυτό κάθε 1,6 ημέρες (38 ώρες). Ο πλανήτης έχει ακτίνα 2,7 φορές μεγαλύτερη από της γης και βρίσκεται σε απόσταση μόνο δύο εκατομμυρίων χιλιομέτρων από το αστέρι του. Ο πλανήτης μας περιφέρεται γύρω από τον ήλιο σε μια μέση απόσταση περίπου 150 εκατομμύριων χιλιομέτρων.

Ο μεταπτυχιακός φοιτητής της αστρονομίας Zachory Berta, από το Κέντρο Αστροφυσικής του Χάρβαρντ, ο οποίος εντόπισε πρώτος τον πλανήτη δήλωσε ότι: ”είναι πολύ μικρότερος, πιο δροσερός και πιο όμοιος με τη Γη από οποιονδήποτε άλλο γνωστό εξωπλανήτη.”  Ανέφερε επίσης ότι κάποιο από το νερό του πλανήτη θα πρέπει να έχει τη μορφή εξωτικών υλικών όπως το Ice Seven – μια κρυσταλλική μορφή του νερού που υπάρχει σε πιέσεις πάνω από 20.000 φορές της ατμοσφαιρικής στο επίπεδο της θάλασσας.

«Είναι πολύ δύσκολο να φανταστούμε ότι υπάρχει ζωή όπως την ξέρουμε δεδομένου ότι είναι πολύ καυτός, υπάρχει πολύ σκοτάδι και ίσως δεν διαθέτει βραχώδη επιφάνεια (ηπείρους) όπως εδώ στη Γη» παρατήρησε ο David Charbonneau, αστρονόμος του Harvard, ο οποίος ηγείται του προγράμματος MEarth.
 Πρόσθεσε επίσης ότι: «Σε σύντομο χρόνο, περιμένουμε να βρούμε πλανήτες που είναι πιό μακρυά από τα μητρικά τους αστέρια (κατοικήσιμη ζώνη) που πιθανόν να έχουν θερμοκρασίες επιφάνειας πολύ πιό κοντινές σε εκείνες που έχουμε στη γη.»

Πάντως το επόμενο βήμα για τους αστρονόμους, κάτω από την καθοδήγηση του David Charbonneau, θα είναι να στρέψουν το διαστημικό τηλεσκόπιο Χαμπλ πάνω στον εξωπλανήτη για να μελετήσουν απευθείας την ατμόσφαιρά του, την σύνθεση της και να δουν αν είναι κατοικήσιμος.
Ο David Charbonneau, δήλωσε ακόμη πως: ”Επειδή ο πλανήτης αυτός είναι πολύ κοντά στη Γη, το Hubble θα πρέπει να είναι σε θέση να ανιχνεύει την ατμόσφαιρα του και να κρίνει από τι είναι φτιαγμένη. Έτσι θα γίνει η πρώτη σούπερ-Γη με επιβεβαιωμένη ατμόσφαιρα – ακόμη και αν η ατμόσφαιρα του κατά πάσα πιθανότητα δεν θα είναι φιλόξενη για τη ζωή όπως την ξέρουμε.”

Οι αστρονόμοι έχουν ανακαλύψει περισσότερους από 400 πλανήτες πέρα από το ηλιακό μας σύστημα στα προηγούμενα είκοσι χρόνια. Δύο αφιερωμένες διαστημικές αποστολές, το τηλεσκόπιο Corot της γαλλικής διαστημικής εταιρείας και το τηλεσκόπιο Kepler της NASA έχουν προωθηθεί για να ψάξουν τους γηϊνους δύσκολους πλανήτες στη ζώνη Goldilocks (κατοικήσιμη ζώνη) των αστεριών που θα μπορούσαν να είναι φιλόξενοι στη ζωή.


***                                                                               <<επιστροφή                              
Πηγή:     guardian.co.uk

 


 

11 Δεκεμβρίου 2009

Πείραμα για το μεθάνιο του Αρη αναπτερώνει τις ελπίδες για ζωή

 

Το μεθάνιο που υπάρχει στην ατμόσφαιρα του Αρη αποκλείεται να προήλθε από προσκρούσεις μετεωριτών και επομένως είναι πιθανό να παράγεται από μικρόβια, δείχνει εργαστηριακό πείραμα Βρετανών φυσικών.

Το μεθάνιο, εξηγεί ανακοίνωση του Imperial College στο Λονδίνο, έχει διάρκεια ζωής μόλις λίγων εκατοντάδων ετών στην ατμόσφαιρα του Αρη, καθώς διασπάται από χημικές αντιδράσεις που πυροδοτεί η ηλιακή ακτινοβολία.

Προηγούμενες μελέτες έχουν αποκαλύψει ότι το μεθάνιο του Αρη ανανεώνεται συνεχώς από κάποια άγνωστη πηγή. Μια από τις εξηγήσεις που έχουν προταθεί είναι ότι το αέριο απελευθερώνεται από μετεωρίτες που εκτίθενται σε ακραίες θερμοκρασίες καθώς πέφτουν στην ατμόσφαιρα του πλανήτη.

Αυτή τη φορά οι ερευνητές χρησιμοποίησαν μια εξειδικευμένη φασματοσκοπική μέθοδο για να μετρήσουν το μεθάνιο που παράγεται στο εργαστήριο από τη θέρμανση θραυσμάτων από μετεωρίτες.

Υπολογίστηκε έτσι ότι οι μετεωρίτες στον Αρη μπορούν να παράγουν μόνο 10 κιλά μεθανίου το χρόνο, πολύ λιγότερο από τα 100 με 300 κιλά που εκτιμάται ότι απαιτούνται για να διατηρηθεί σταθερή η συγκέντρωση στην ατμόσφαιρα.

«Για τον Αρη, οι μετεωρίτες αποτυγχάνουν στο τεστ του μεθανίου» σχολιάζει ο Δρ Ρίτσαρντ Κορτ, μέλος της ομάδας.

Ο αποκλεισμός της θεωρίας των μετεωριτών αφήνει ανοιχτές μόνο δύο πιθανές εξηγήσεις για το μεθάνιο του Αρη, εκτιμούν οι ερευνητές.

Το αέριο είτε παράγεται από αντιδράσεις αρχαίων ηφαιστειακών πετρωμάτων με νερό, είτε είναι μεταβολικό παραπροϊόν από μικροοργανισμούς που ζουν ακόμα και σήμερα στον Κόκκινο Πλανήτη.

Η έρευνα ίσως μάλιστα αξιοποιηθεί στο σχεδιασμό της κοινής αμερικανικής αποστολής που θα αναζητήσει τις πηγές του μεθανίου το 2018.

Η μελέτη θα δημοσιεύεται την Τετάρτη στο Earth and Planetary Science Letters.

***                                                                                 <<επιστροφή
Newsroom ΔΟΛ

 



7 Δεκεμβρίου 2009

Κλείνει, έπειτα από μισό αιώνα, η βρετανική μονάδα έρευνας για UFO

 

Επικαλούμενο το υψηλό κόστος, το υπουργείο Αμυνας της Βρετανίας ανακοίνωσε την Παρασκευή ότι κλείνει τη μονάδα διερεύνησης αναφορών για UFO, έπειτα από 50 χρόνια λειτουργίας χωρίς ουσιαστικό αποτέλεσμα.

Παρά τις χιλιάδες αναφορές που δέχτηκε για Αγνώστου Ταυτότητας Ιπτάμενα Αντικείμενα, η υπηρεσία ουδέποτε εντόπισε ενδείξεις απειλής για την ασφάλεια της Βρετανίας, αλλά ούτε και ενδείξεις για επισκέψεις από εξωγήινους.

«Δεν υπάρχει αμυντικό όφελος σε τέτοιου είδους έρευνες, οι οποίες θα ήταν άσκοπη σπατάλη αμυντικών πόρων» αναφέρει ανακοίνωση του υπουργείου την οποία αναμεταδίδει το Reuters.

Οποιαδήποτε απειλή στον εναέριο χώρο της Βρετανίας θα εντοπίζεται κατά τους ελέγχους με ραντάρ και θα αναχαιτίζεται από τη Βασιλική Αεροπορία, πρόσθεσε εκπρόσωπος του υπουργείου Αμυνας.

Ο αξιωματούχος που μέχρι σήμερα αναλάμβανε να εξετάζει τις αναφορές για UFO, με μισθό 44.000 λιρών (48.600 ευρώ) το χρόνο, έχει πλέον μετακινηθεί σε άλλο πόστο.

Η υπηρεσία επισημαίνει ότι δεν έχει επίσημη θέση για την ύπαρξη εξωγήινων και ξεκαθαρίζει ότι «δεν διαθέτει ειδική δυνατότητα για την αναγνώριση της φύσης τέτοιων αναφορών από αυτόπτες μάρτυρες».


***                                                                                <<επιστροφή
Newsroom ΔΟΛ

 


 

27 Νοεμβρίου 2009

Πέθανε ο Ρώσος Αστροναύτης Φεοκτίστοφ

 

Πέθανε το Σάββατο σε ηλικία 83 ετών ο διάσημος Ρώσος αστροναύτης Κονσταντίν Φεοκτίστοφ, ανακοίνωσε χθες η ρωσική διαστημική υπηρεσία.

Ήταν ο μοναδικός αστροναύτης της Σοβιετικής Ένωσης που δεν ήταν μέλος του Κομμουνιστικού Κόμματος, γεγονός που ενοχλούσε το καθεστώς. Βετεράνος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου πέταξε στο διάστημα το 1964, συμμετέχοντας στην πρώτη παγκοσμίως ομαδική διαστημική πτήση με το διαστημόπλοιο Βοσχόντ. Ο Φεοκτίστοφ είχε βοηθήσει στο σχεδιασμό των σοβιετικών διαστημοπλοίων Σογιούζ, Σαλιούτ και Μιρ, και μέχρι το 2005 εργαζόταν ως καθηγητής στη Μόσχα. Το όνομα του έχει δοθεί σε κρατήρα της Σελήνης. 

 

                                                                 <<επιστροφή

 


 

27 Νοεμβρίου 2009

Τώρα και «κοσμικά φρουτάκια»!

 

Αστρονόμοι σχεδίασαν ένα παιγνίδι (game) που τους βοηθά, με τη συμμετοχή του κοινού, να κατανοήσουν καλύτερα τη δημιουργία των γαλαξιών. Το παιγνίδι αποτελεί τμήμα του ευρισκόμενου σε εξέλιξη από το 2007 ευρύτερου διαδραστικού προγράμματος Galaxy Zoo, που έχει ως στόχο την αξιοποίηση της «σοφίας του πλήθους» στην αστρονομία.

Το παιγνίδι παρουσιάζει στους παίκτες πραγματικές εικόνες από γαλαξίες που συγκρούονται και τους ζητά να τις ταιριάξουν με προσομοιώσεις υπολογιστών. Επιλέγοντας αυτές που ταιριάζουν καλύτερα, το κοινό βοηθά τους αστρονόμους να καταλάβουν πώς στην πραγματικότητα συγχωνεύτηκαν οι γαλαξίες.
   
Σύμφωνα με τους αστρονόμους που είχαν την ιδέα, οι άνθρωποι είναι «πολύ καλύτεροι από τους κομπιούτερ» στον εντοπισμό ομοιοτήτων και δομών. Οι δημιουργοί του παιγνιδιού το χαρακτήρισαν «κοσμικό φρουτάκι», καθώς δείχνει στους παίκτες μια πραγματική εικόνα γαλαξία και ολόγυρα από την εικόνα «πέφτουν» οκτώ τυχαία επιλεγμένες από τον υπολογιστή προσομοιώσεις, ώστε οι παίκτες να διαλέξουν αυτήν που θεωρούν ότι ταιριάζει καλύτερα στην πραγματική.
   
Τα πιο ταιριαστά «ζευγάρια» που έχουν επιλεγεί από τους περισσότερους παίκτες, προχωρούν στον «επόμενο γύρο» για περαιτέρω εξέταση. «Η δύναμη του παιγνιδιού είναι ότι αντλεί αποτελέσματα από πολλούς ανθρώπους», δήλωσε ο δρ Κρις Λίντοτ από το πανεπιστήμιο της Οξφόρδης και ένας από τους δημιουργούς του Galaxy Zoo.
   
Η διαχρονική εξέλιξη των γαλαξιακών συγκρούσεων και συγχωνεύσεων σε χρονικές περιόδους πολλών εκατομμυρίων ετών πιθανώς αποτελεί το κλειδί για την ερμηνεία του γεγονότος ότι το σύμπαν περιέχει ένα μεγάλο μίγμα διαφορετικών γαλαξιών, με διάφορα σχήματα (άλλοι με σπειροειδείς βραχίονες, άλλοι σαν μπάλες κλπ).

***
                                                                              <<επιστροφή
www.enet.gr

 


 

27 Νοεμβρίου 2009

Εντοπισμός νετρίνων από την Ιαπωνία

 

Ενώ ο μεγάλος επιταχυντής του CERN άρχισε δειλά-δειλά τις πρώτες συγκρούσεις πρωτονίων, φυσικοί από όλο τον κόσμο χαιρέτισαν την πρώτη ανίχνευση των μυστηριωδών υποατομικών σωματιδίων (νετρίνων) από μια νέα διεθνή επιστημονική εγκατάσταση (Τ2Κ) στην Ιαπωνία, μια από τις μεγαλύτερες του είδους της διεθνώς για τον εντοπισμό τέτοιων σωματιδίων.

Οι ερευνητές με επιτυχία εξέπεμψαν μια ακτίνα νετρίνων από το σύγχροτρο 30 GeV στις εγκαταστάσεις Τ2Κ του Ερευνητικού Συγκροτήματος Επιταχυντή Πρωτονίων της Ιαπωνίας (J-PARC), κόστους 1,5 δισ. δολ., που βρίσκεται στην ανατολική ακτή της Ιαπωνίας.

Οι επιστήμονες ευελπιστούν ότι θα έχουν μια πλήρη ακτίνα νετρίνων κάποια στιγμή μέσα στον Ιανουάριο, ενώ τα πρώτα ερευνητικά αποτελέσματα αναμένονται σε ένα περίπου χρόνο. Τα νετρίνα παράγονται στο εργαστήριο Τ2Κ στέλνοντας πρωτόνια υψηλής ενέργειας σε ένα στόχο από γραφίτη.

Η όλη διαδικασία, μέσα από τη διαδοχική παραγωγή υποατομικών σωματιδίων -πιονίων και μετά μιονίων (των βαρύτερων «εξαδέλφων» του ηλεκτρονίου)- καταλήγει στην εμφάνιση νετρίνων. Τα νετρίνα, που έρχονται από το διάστημα, αλληλεπιδρούν πολύ ασθενώς με την ύλη, γι’ αυτό το λόγο διαπερνούν αόρατα το κάθε τι πάνω στη Γη.

Για να τα συλλάβει, ο ανιχνευτής Τ2Κ περιέχει 50.000 τόνους νερού, καθώς και 11.146 σωλήνες φωτοπολλαπλασιασμού (ο καθένας με διάμετρο μισού μέτρου). Οι σωλήνες συλλαμβάνουν την ακτινοβολία που εκπέμπεται, όταν ένα νετρίνο αντιδρά με ένα μόριο νερού.

Προς το παρόν, ο ανιχνευτής Τ2Κ παράγει ακτίνες πρωτονίων με ενέργεια περίπου 100 KW. Όπως δήλωσε ο εκπρόσωπος του Τ2Κ φυσικός Ντέιβ Γουάρκ του Imperial College του Λονδίνου, υπάρχουν ακόμα πολλά να γίνουν, όπως να αυξηθεί η ένταση της ακτίνας πρωτονίων, ώστε να παραχθεί μεγαλύτερη ποσότητα νετρίνων.

Ο ανιχνευτής Τ2Κ στην Ιαπωνία, αποτελεί κοινή προσπάθεια 12 συνεργαζόμενων κρατών (ΗΠΑ, Βρετανία, Γαλλία, Καναδάς, Ν.Κορέα, Ιαπωνία, Ισπανία, Ιταλία, Ελβετία, Γερμανία, Ρωσία και Πολωνία), με τη συμμετοχή περίπου 500 φυσικών από 62 ερευνητικά κέντρα και ινστιτούτα, υπό το συντονισμό του καθηγητή Κοϊτσίρο Νισικάγουα, διευθυντή του ιαπωνικού Ινστιτούτου Πυρηνικής Φυσικής.

Κοινός στόχος των επιστημόνων σε όλο τον κόσμο είναι η μέτρηση των άγνωστων ιδιοτήτων του νετρίνου, ενός σωματιδίου-φαντάσματος.

Τα συγκεκριμένα σωματίδια, με τις μυστηριώδεις ιδιότητες, αποτελούν τελευταία αντικείμενο εντατικής μελέτης, καθώς, μεταξύ άλλων, ορισμένοι φυσικοί πιστεύουν ότι τα νετρίνα κρατούν το κλειδί για ένα από τα σημαντικότερα κοσμικά μυστήρια: γιατί στο σύμπαν υπάρχει περισσότερη ύλη από αντι-ύλη.


***                                                                              <<επιστροφή
www.enet.gr

 


 

27 Νοεμβρίου 2009

Επιμένουν οι ερευνητές που υποστήριξαν ότι βρήκαν ίχνη ζωής από τον Αρη

 

Οι ερευνητές της NASA που έγιναν πρωτοσέλιδο το 1996 όταν υποστήριξαν ότι βρήκαν ίχνη μικροβιακής ζωής σε έναν μετεωρίτη από τον Αρη επιμένουν με νέα μελέτη ότι όσοι απέρριψαν τον ισχυρισμό τους είχαν άδικο.

«Πρόκειται για πολύ ισχυρές ενδείξεις για την ύπαρξη ζωής στον Αρη» δήλωσε στους Times του Λονδίνου ο Ντέιβιντ Μακέι, ερευνητής στο Διαστημικό Κέντρο Τζόνσον της NASA και μέλος της ομάδας που μελετά τον επίμαχο μετεωρίτη από την ανακάλυψή του το 1984.

Η νέα έρευνα επανεξέτασε τις μικροσκοπικές, μακρόστενες δομές που είχαν ανακαλυφθεί κάτω από τα επιφανειακά στρώματα του βράχου και απέκλεισε το ενδεχόμενο να προέρχονται από μη βιολογικές διεργασίες.

«Νοιώθουμε δικαιωμένοι. Δείξαμε ότι η εναλλακτική εξήγηση είναι εντελώς λανθασμένη, επομένως οδηγούμαστε πίσω στην αρχική μας θέση ότι οι δομές αυτές σχηματίστηκαν από βακτήρια στον Αρη» υποστηρίζει ο Μακέι.

Ο μετεωρίτης Allan Hills 84001 βρέθηκε το 1984 στην Ανταρκτική. Οι σχετικές αναλογίες διαφόρων αερίων στο εσωτερικό του ταίριαζαν με τα φασματικά δεδομένα από την αραιή ατμόσφαιρα του Αρη. Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι ο μικρός βράχος αποσπάστηκε από την επιφάνεια του πλανήτη κατά την πρόσκρουση κάποιου αστεροειδή και ταξίδευε στο διάστημα 16 εκατομμύρια χρόνια πριν φτάσει στη Γη.

Λίγο κάτω από την επιφάνεια του μετεωρίτη, η ομάδα του Μακέι είχε ανακαλύψει ραβδοειδείς σχηματισμούς που παραπέμπουν στα γήινα βακτήρια. Ωστόσο άλλοι επιστήμονες απέρριψαν τη θεωρία της εξωγήινης ζωής και έκαναν λόγο για δομές που προέκυψαν από χημικές διεργασίες, για παράδειγμα κατά την έκθεση του βράχου σε ακραίες θερμοκρασίες κατά την πρόσκρουση.

Αυτή τη φορά, ο Μακέι και οι συνεργάτες του χρησιμοποίησαν ηλεκτρονικά μικροσκόπια υψηλής ανάλυσης για να εξετάσουν μικροσκοπικούς κρυστάλλους μαγνητίτη μέσα στον μετεωρίτη.

Η ανάλυση έδειξε ότι οι επίμαχοι σχηματισμοί δεν θα μπορούσαν να είχαν δημιουργηθεί από τη θερμότητα. Επιπλέον, το 25% των δομών αυτών ταίριαζε χημικά με την εξήγηση της βιολογικής προέλευσης.

Παραμένει άγνωστο πώς θα αντιδράσει στη νέα μελέτη η επιστημονική κοινότητα, ωστόσο ο Ντένις Μπαζιλίνσκι, αστροβιολόγος του Πανεπιστημίου της Νεβάδα που εξέτασε τη μελέτη προκειμένου να εγκριθεί για δημοσίευση, δήλωσε εντυπωσιασμένος από τα ευρήματα, εκτίμησε όμως ότι ένας μικρός μετεωρίτης ποτέ δεν θα είναι αρκετός για να απαντήσει οριστικά στο μεγάλο ερώτημα.

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στην επιθεώρηση Geochimica et Cosmochimica Acta και αναμένεται να παρουσιαστεί από τη NASA τη Δευτέρα.


***                                                                            <<επιστροφή
Newsroom ΔΟΛ

Χρόνος εκτέλεσης : 0.092 δευτερόλεπτα